Le spezie più costose del mondo

lunedì, 11 aprile 2016

Le spezie più costose del mondo

Nei secoli scorsi le spezie raggiungevano prezzi astronomici. Nel 19° secolo, però, i monopoli cominciarono a crollare e, di conseguenza, i prezzi di molte spezie. Ancora oggi, tuttavia, vi sono spezie il cui costo di un chilogrammo può raggiungere il prezzo di una vettura di piccole dimensioni.

Le spezie sono piante o parti di esse, caratterizzate da particolari aromi e sapori. Questi condimenti sono essenziali in ogni cucina per rendere più gustosi e particolari i nostri piatti.

Zafferano

Di gran lunga la più preziosa delle spezie nel mondo di oggi è lo zafferano . Gli stigmi essiccati del croco dello zafferano possono essere acquistati come fili di zafferano. Un chilo di questa spezia, a seconda della qualità, può raggiungere il costo che varia dai 3000-14000 euro.

Il croco dello zafferano fa parte della famiglia delle Iridaceae. Questa pianta era originaria dell'Asia Minore e del Mediterraneo e coltivata principalmente nel sud della Francia, Iran, Spagna, Italia, Marocco e Grecia. La ragione dei prezzi molto alti è la raccolta molto difficoltosa. I fiori dello zafferano fioriscono una volta all'anno per due settimane. I pistilli, ogni fiore ne ha tre, devono essere accuratamente raccolti a mano la mattina appena dopo l'apertura del fiore, altrimenti, il prezioso aroma evapora. Per produrre un chilogrammo di polvere di zafferano occorrono fino a 150.000 fiori e si ha bisogno di una superficie di circa 1.000 metri di terreno per la coltivazione.

lo zafferano è utilizzato anche per colorare gli alimenti. questa ricchissima spezia è principalmente utilizzata per i piatti di riso.

Vaniglia

Al secondo posto è la vaniglia. Un baccello ha un costo tra i tre e cinque euro, anche se ci sono differenze significative in termini di qualità. Il prezzo elevato è anche causa del processo di produzione ad alta intensità di manodopera. Nel commercio vengono usati solo i baccelli fermentati delle piante di vaniglia. Questi sono lunghi fino a 30 centimetri e, poco prima della maturazione, vengono raccolti a mano, trattati con vapore acqueo e conservati per quattro settimane in contenitori ermetici, dove fermentano lentamente. La preparazione richiede quindi molto tempo e molto lavoro.

La vaniglia è originaria del Messico, ma è ora coltivata soprattutto nelle isole dell'Oceano Indiano e del Madagascar in enormi piantagioni. Delle oltre 100 specie in tutto il mondo, solo 15 sono utilizzate per insaporire i dolci.

Cardamomo

Relativamente poco costoso rispetto allo zafferano e alla vaniglia, il cardamomo ha un prezzo di circa 60 euro per chilogrammo. Tuttavia, questo prezzo è di gran lunga al di sopra del prezzo medio delle spezie. E' quindi, nella scala dei prezzi, al numero tre. 

Si tratta di una pianta tropicale della stessa famiglia di cui fa parte lo zenzero, dal gusto ardente-speziato. Le sue principali aree di coltivazione sono l'India e il Madagascar. Esistono due specie di cardamomo: il nero ed il verde. Il nero ha un sapore affumicato e terroso ed è principalmente utilizzato per insaporire piatti salati. Il cardamomo verde è spesso usato nei dessert.

Ed ora parliamo di due spezie che in passato erano molto costose e che oggi, pur appartenendo ad una categoria abbastanza dispendiosa, hanno un prezzo che è solo una piccola parte del loro costo originale.

Pepe

Incontrastato in cima alla lista delle spezie più costose storicamente è il pepe. La spezia è oggi tra le più utilizzate in tutto il mondo ma per secoli è stata anche la più costosa.  Il pepe era, in passato, talmente costoso che vi furono addirittura conflitti armati nelle regione produttrici e molti esploratori e navigatori cercarono rotte alternative per l'india in modo da poter esportare più economicamente il pepe in Europa. Tra questi navigatori ci fu anche Cristoforo Colombo che, cercando una rotta per l'india per trovare il pepe, scoprì, ironia della sorte, un nuovo continente con innumerevoli spezie sconosciute in Europa. Questa nuova scoperta portò a far perdere importanza al pepe e a dare improvvisamente più rilevanza al peperoncino.

Il pepe è originario, quindi, dell'India ma oggi viene coltivato in molte zone del sud-est asiatico ed in Brasile. La pianta del pepe viene raccolta due volte l'anno.

Cannella

Innanzitutto è necessario distinguere tra due tipi di cannella. Per gli europei esistono due varietà importanti di cannella: la cannella cinese, nota come cannella cassia e la vera cannella, chiamata anche cannella di Ceylon. Qui parliamo di quest'ultima dal momento che è più rara e costosa della cannella cinese.

La cannella è la corteccia essiccata degli alberi di cannella. Si tratta di una delle più antiche spezie del mondo ed è principalmente utilizzata per i dare sapore ai dessert. Questa spezia è originaria dello Sri Lanka, ma ora è coltivata in molti paesi tropicali. Tra i secoli 16 ° e 18 ° era particolarmente preziosa e fu una delle spezie più costose del mondo. Nel 1530, il commerciante Anton Fugger, bruciò i titoli di credito in un incendio fatto di cannella per dimostrare all'imperatore del Sacro Romano Impero la sua enorme ricchezza.